Boston Marathon 2018: Mind over Body, or Body over Mind?

by: Intratec Performance Apparel
05/02/2018
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This year’s Boston Marathon, as you may have read, has been the Boston Marathon with arguably the worse climatic condition over the last 30 years. With gusty winds over 25 mph, freezing rain and dropping temperatures, the physical challenge to complete this historic marathon would be one for the books.

Prior to this day, I certainly anticipated a higher-than-normal degree of difficulty. Still, when you have prepared for a competition for so long, you somehow hope – maybe even expect – for everything to somehow align itself, to turn out right.

To no one’s surprise, and definitely not mine, sometimes these hopes and expectations are dashed. In every competition, I keep two things in mind: the things I can control and the things I cannot. It’s the age-old question:

Body over mind, or mind over body?

For me, Boston included both. Early on I made the decision that despite the inclement weather, I would adhere to my goals and pace myself accordingly. Mind over matter, I told myself, freezing conditions or not.

But, here’s John Lennon to describe what actually happened:

Life is what happens to you while you’re busy making other plans.

Things started to look a little foreboding when I couldn’t feel my hands or toes at the starting line. “It will only be for the first few miles, then I should warm up and everything will be fine”, I said while rubbing my hands fiercely together.

I was wrong.

The last bit of warmth I felt that day was when I closed the apartment door before heading out to the area where the bus would take us to the starting line at Hopkinton.

It was intimidating overhearing Canadian athletes who were used to running in cold conditions saying it was just too cold.

The snow in the waiting area did not help. Back in my country, El Salvador, we run at 26-32 °C (78 °F-90 °F).

The rain never stopped. I was soaking wet in the corral waiting, shivering to the core. The race started for me at 10:30 a.m. I managed to stick to my race strategy in the beginning. At around mile 14, Boston weather took over. My body started to feel numb. The temperatures were clocking in at about -2°C / 28.4 °F and the winds at 30 mph. I could not even open my energy gels or hold the cups of water when the volunteers handed them out. My fingers were out of commission. After dropping my salt pills, my pace progressively started to drop, too.

I had planned my race days before. I knew what was coming.

Newton’s Heartbreak Hills

No, Heartbreak is not in the official title, but it should be, and not just this one hill but also the ones before it. It’s one of the most challenging stretches of the marathon, known by the moniker coined by runners who know they must prepare for it.

I had cramps in both of my quads by the time I got to Heartbreak. I decided to keep things simple and focus on lifting my legs.

At that moment, everything could have been over for me. I asked myself if I should just drop out or finish my race walking.

Mind over matter.

That was it. That was the mindset I decided to run after. Every step was painful, but I reminded myself I was prepared for it. Marathons are supposed to hurt, especially if you are trying to beat a personal record.

For me, it has been the most painful experience ever.

I have successfully completed two full Ironman competitions, including Los Cabos which is considered one of the most difficult courses. Full disclosure, though: Los Cabos did not compare to what I felt that day in Boston.

I started crying two miles before the finish line. I couldn’t tell if it was because of the suffering, the excitement or I was simply desperate to finish. When I crossed the line I couldn’t even raise my hands to celebrate. And yet,

The completion of the Boston Marathon has been the most satisfying feeling ever!

I didn’t even care about my time, I was so proud of myself. I was able to beat the elements!

Later, I found out I was the first Latin American to cross the line.

Overall, Boston has been one of my best races, and not because I ran my personal best but because I proved to myself that I can run that extra mile, I can beat my mind, I can fight over harsh conditions and never give up.

Boston has changed who I am as an athlete. I am a believer that we need to go through extreme circumstances to grow emotionally and physically. I feel blessed that I had the opportunity to live in those extreme conditions and prove to myself that everything is possible with the right mindset!

If I had the chance to re-live that day, I would, and I wouldn’t change a single thing.

  – Aída Turcios, salvadoran athlete, marathoner.



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La Maratón de Boston de este año, como habrán leído, ha sido la Maratón de Boston con posiblemente la peor condición climática en los últimos 30 años. Con ráfagas de viento de más de 25 mph, lluvia helada y temperaturas decrecientes, el desafío físico para completar este maratón histórico sería un excelente libro.

Antes de este día, ciertamente anticipé un grado de dificultad mayor al normal. Aún así, cuando te has preparado para una competencia por tanto tiempo, de alguna manera esperas, tal vez incluso esperas, que todo se alinee de algún modo, que salga bien.

Para sorpresa de nadie, y definitivamente no mío, a veces estas esperanzas y expectativas se desvanecen. En cada competencia, tengo dos cosas en mente: las cosas que puedo controlar y las que no. La pregunta de siempre es: ¿puede más el cuerpo sobre la mente o la mente sobre el cuerpo?

Para mí, Boston incluyó ambos. Al principio tomé la decisión de que a pesar de las inclemencias del tiempo, me aferraría a mis objetivos y me pondría el ritmo en consecuencia. Mente sobre cuerpo, me dije, condiciones de congelación o no. Pero, aquí está John Lennon para describir lo que realmente sucedió: La vida es lo que te sucede mientras estás ocupado haciendo otros planes.

Las cosas comenzaron a parecer un poco premonitorias cuando no podía sentir mis manos o pies en la línea de salida. “Será solo durante las primeras millas, luego debería calentarme y todo estará bien”, pensé mientras me frotaba las manos ferozmente. Estaba equivocada. El último momento de calidez que sentí ese día fue cuando cerré la puerta del departamento antes de dirigirme al área donde el autobús nos llevaría a la línea de salida en Hopkinton.

Fue intimidante escuchar a los atletas canadienses que estaban acostumbrados a correr en condiciones de frío diciendo que hacía demasiado frío. La nieve en el área de espera no ayudó. 

De vuelta en mi país, El Salvador, corremos a 26-32 ° C (78 ° F-90 ° F).

La lluvia nunca se detuvo. Estaba empapado en el corral esperando, temblando hasta el corazón. La carrera comenzó para mí a las 10:30 a.m. Al principio, logré mantener mi estrategia de carrera. Alrededor de la milla 14, el clima de Boston se hizo cargo. Mi cuerpo comenzó a sentirse entumecido. Las temperaturas llegaban a aproximadamente -2 ° C / 28.4 ° F y los vientos a 30 mph. Ni siquiera podía abrir mis geles energéticos ni sostener las tazas de agua cuando los voluntarios las entregaban. No podía sentir mid dedos. Después de dejar caer mis píldoras de sal, mi ritmo comenzó a caer también progresivamente.

Había planeado mi carrera días antes. Sabía lo que vendría las colinas de Newton Heartbreak. No, Heartbreak no está en el título oficial, pero debería ser, y no solo esta colina, sino también las anteriores. Es uno de los tramos más desafiantes de la maratón, conocido por los corredores que saben que deben prepararse para él.

Tenía calambres en ambos cuádriceps cuando llegué a esa colina. Decidí mantener las cosas simples y concentrarme en levantar las piernas. En ese momento, todo podría haber terminado para mí. Me pregunté si debería abandonar o terminar mi carrera caminando.

Mente sobre cuerpo.

Eso fue todo. Esa era la mentalidad con la que decidí correr. Cada paso fue doloroso, pero me recordé a mí misma que estaba preparada para eso. Se supone que los maratones duelen, especialmente si intentas batir un récord personal.

Para mí, ha sido la experiencia más dolorosa de la historia.

He completado con éxito dos competiciones completas de Ironman, incluyendo Los Cabos, que se considera uno de los más difíciles. Sin embargo, la revelación completa: Los Cabos no se comparaba con lo que sentí ese día en Boston.

Empecé a llorar dos millas antes de la línea de meta. No podría decir si fue por el sufrimiento, la emoción o simplemente estaba desesperado por terminar. Cuando crucé la línea, ni siquiera pude levantar las manos para celebrar. Y todavía,

¡Terminar la Maratón de Boston ha sido la sensación más satisfactoria de la historia! Ni siquiera me importaba mi tiempo, estaba tan orgullosa de mí misma. ¡Pude vencerlo!

Más tarde, descubrí que era la primera latinoamericana en cruzar la línea.

En general, Boston ha sido una de mis mejores carreras, y no porque obtuve mi mejor marca personal, sino porque me probé a mí misma que podía correr más allá, puedo superarme, puedo pelear en condiciones difíciles y nunca darme por vencida.

Boston ha cambiado quien soy como atleta. Soy creyente de que tenemos que pasar por circunstancias extremas para crecer emocional y físicamente. ¡Me siento bendecida de que tuve la oportunidad de vivir en esas condiciones extremas y probarme que todo es posible con la mentalidad correcta!

Si tuviera la oportunidad de revivir ese día, lo haría, y no cambiaría nada.

 – Aída Turcios, atleta salvadoreña.

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